Новости    Библиотека    Промысловая дичь    Юмор    Ссылки    О сайте

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Морские скитальцы (С. Мараков)

Беспокойные просторы Тихого океана с прилегающими к нему Беринговым, Охотским и Японским морями до побережья туманных Командорских и Курильских островов - родная стихия морских котиков. В различное время года они то собираются огромными колониями на берегу, то рассыпаются единицами по морским просторам.

Морские котики происходят из семейства ушастых тюленей и отличаются способностью поворачивать задние ласты и ходить на суше, подобно наземным зверям. У них имеются заметные наружные уши, а тело покрыто густым пухом и своеобразной черепицеобразной остью, которые не смачиваются водой.

Котик - один из самых густоопушенных зверей: на 1 см2 кожи приходится 49-50 тысяч волосков. Острая морда этого зверя украшена светлыми усами, а огромные выпуклые глаза смотрят как бы удивленно. От холода котиков оберегает не только мех, но и толстый подкожный слой жира.

Велик ли этот тюлень? Да, не мал. Взрослые самцы-секачи, темно-бурые со светлой высокой гривой, весят около 3 центнеров. Зато самочки во много раз меньше - всего 50-60 кг. На свет котик появляется в виде пучеглазого, блеющего, как ягненок, малыша 5-6 кг весом.

Котики превосходные пловцы и ныряльщики. Они стремительно мчатся, выпрыгивая из воды, и напоминают дельфинов, а за заманчивой добычей - осьминогами или рыбой - способны нырять на глубину до 100 м.

Издавна известны эти звери; но удивительно сложно организованная их жизнь далеко не изучена до сих пор.

Встречаются морские котики в морях и океанах Северного и Южного полушарий. В Северном полушарии живет самый ценный вид, имеющий наилучший мех, - северный котик. Лежбища этих зверей имеются только в нашей стране и на Прибыловых островах США.

На Командорские острова котики приплывают весной в конце апреля - начале мая. Погода в эту пору не балует особым теплом и тишиной. Берега островов заснежены, сильный прибой обрушивает на скалы и галечниковые отмели горы ледяной волны. Ураганный ветер неистовствует. Но весна все же чувствуется. Появляются первые утки. Прибрежные склоны оглашаются криками кайр, чаек. В глазах пестрит от мелькающих у скал превосходных летунов-глупышей.

В один из таких дней у островов появляются темно-бурые с проседью звери. Сперва они плавают вдали от берегов, словно примериваясь, где лучше выйти на берег. Затем подплывают все ближе и ближе. Вот первый из них выбрался на мелководье и, осторожно передвигая ластами, пошел на сухое место. Остановился, огляделся, привычным движением встряхнулся и сразу из гладкого, словно отлитого из металла, стал пушистым. Еще минута - и над пустынным побережьем разнесся гортанный, дребезжащий крик, чем-то похожий на блеяние и мычание. Так первый котик-секач сделал заявку на гаремную площадь. Теперь он с этого места не сойдет почти месяц. За первым потянулись и другие. По одному, по два, иногда группами по три-пять штук выходят секачи на родные, привычные места.

Проходит неделя-другая, и вся площадь лежбища бывает усеяна тушами котиков-секачей. Те, кому не хватает места, пытаются отвоевать его, но обычно это не удается и опоздавший довольствуется окраиной лежбища. Настоящих драк со смертельным исходом у котиков не бывает. Как правило, все ограничивается запугиванием, фырканьем и брызганьем слюной. Располагаются секачи равномерно, в шахматном порядке, один от другого так, чтобы на захваченной каждым самцом площади могло разместиться еще 30-40 самок.

Ждать самок приходится долго - почти целый месяц. Но секачам это нипочем. Они приплывают упитанными, с толстым слоем подкожного жира и выглядят весьма солидно. Расход энергии у них незначителен - разве только поднять голову и зарычать предупреждающе на соседа, спокойно дремлющего в ожидании своих ластоногих дам. Порой кажется, что лежбище вымерло.

Но как только в бурунах, окружающих лежбище, вместе с приходом пока еще невзрачного, туманного и прохладного лета показывается украшенная белыми усами сравнительно миниатюрная головка котихи, раздается ее гортанно- блеющий зов, так тут же с секачей слетает дремота ожидания. По лежбищу прокатывается перекличка взбудораженных самцов.

Первые самки не торопятся выйти на берег. Они поджидают своих подруг, плавают вдоль кромки берега, вытягивают шеи, принюхиваются и смотрят внимательно на будущих избранников. Затем, словно решившись, тесной кучкой котихи вскарабкиваются на берег и спешат к одному из секачей. Часто возле одного из счастливцев образуется плотная кучка в несколько десятков дам, а другие еще одиноки. Заполнение идет с прибрежных участков, и с прибытием все новых и новых котих многочисленная женская армада подвигается выше, к самой скалистой стенке берега.

В некоторых описаниях жизни котиков можно найти указание на буйный нрав и злобность самцов в период формирования гаремов, на постоянные попытки наиболее сильных секачей набрать себе побольше маток. Но это не так. На самом деле не самый сильный самец, а только тот, которому почему-либо окажут внимание самки, может удержать вокруг себя гарем. Надо сказать, что я не раз наблюдал прибытие маток и Почти всегда самцы покорно ждали их. Кроме того, только что вылезшая из воды матка не испускает еще пьянящих секача ароматов любви.

Зато самка, попавшая в гарем, полежавшая близ секача, становится как бы его собственностью. Всякий побег из гарема до определенного природой срока жестко карается секачом и сопряжен с известным риском для самки. Последние знают это и спокойно лежат, ожидая, когда наступят роды и следующее после них спаривание. Обычно в течение суток-двух после выхода из океана под пасмурным, угрюмым, редко солнечным небом лежбища появляется черный лупоглазый котенок. Своим тонким блеянием он извещает о том, что котикового полку прибыло. Еще несколько суток - и самка несет в себе зародыш новой жизни, а успокоившийся султан-ревнивец обращает внимание на новых котих. Рассказывается много нелепого и преувеличенного про зверства секачей по отношению к самкам. Здесь и глубокие раны, разорванные пополам котихи, целые горы их трупов вблизи разъяренных секачей. Создавалось представление о самце-секаче как злом духе на лежбище, и это как бы оправдывало расправы охотников над стадами котиков.

Все оказалось сложнее и, главное, не так, как рисовалось после кратковременного посещения лежбища наезжим наблюдателем. Лишь в редких случаях секач наносит серьезную рану не подчинившейся ему самке. За многие годы наблюдений лишь один раз я видел смертельно раненную самку на лежбище. Но и в этом случае не было абсолютной уверенности в том, что это дело зубов секача. Зато противоположных примеров, когда самки утихомиривают возбужденных страстью и ревностью секачей, можно видеть довольно часто. Оказывается, природа наделила маток способностью постоять за себя. Для этого у них длинные и острые, как шило, клыки, которыми они легко пронзают толстую шкуру на шее секача и вмиг утихомиривают его. Кроме того, котиха, слыша мычание и учащающийся свист - сопение своего повелителя, автоматически поворачивается к нему грудью и внимательно следит за его движениями.

Конечно, и "на старуху бывает проруха". Иногда неопытная, "замечтавшаяся" самка не успевает вовремя усмирить секача и расплачивается грубой хваткой за спину и броском в центр гарема. Но подобные случаи редки и не наносят ущерба стаду.

Если у секача главная обязанность - обеспечить воспроизводство потомства, то самка после рождения единственного детеныша должна обеспечить быстрый рост и благополучие своего чада. Первую неделю после родов она не разлучается с малышом, кормит его исключительно жирным, богатым углеводами и белками молоком, а при нужде оберегает от обидчиков со стороны. Особенно внимательны котихи-матери в первую неделю после родов, а в дальнейшем их забота ограничивается лишь кормлением. Оставленные матерями, но уже окрепшие малыши собираются в удаленных от моря и беспокойной жизни гаремов местах на окраине лежбищ в своеобразные площадки молодняка. Здесь они образуют тесные скопления по нескольку сот, даже тысяч в каждом, сохраняя тем самым максимальное количество тепла. Выяснилось, что первые 15-30 дней молодые котики имеют рефлекторную способность карабкаться только вверх. Такому щенку спуститься по наклонной площади вниз целая проблема. Позже, по мере подрастания, эта привычка к одностороннему движению исчезает и молодые котики расползаются по всему лежбищу, спускаются к воде и понемногу начинают осваивать искусство плавания, а затем приобретают и виртуозную способность стремительно мчаться по водной поверхности, не боясь волн и прибоя.

Лежбище
Лежбище

Матка выкармливает только своего щенка. Закон этот соблюдается неукоснительно, и никакой, даже самый жалобный, крик другого голодного щенка не поможет ему. Самка неумолима. В итоге все рожденные щенки более или менее равномерно растут; недокормышей или раскормленных котят на лежбище нет. Детеныши, оставшиеся без матерей, не вернувшихся почему-либо на лежбище, обычно погибают. Пока еще не установлено, каким же путем среди тысяч плотно лежащих тел самка отыскивает на "площадках молодняка" именно свое чадо. Есть предположение, что в поисках ей помогают специфический запах и голос щенка. По крайней мере, я много раз наблюдал, что чем голоднее щенок, тем дольше он кричит и беспокойнее себя ведет, а вышедшая на берег мать не только подает призывной голос, но и постоянно принюхивается.

Обычно пугливые, котики в разгар размножения не покидают своих мест на лежбище.

Особенно стойко держат свою площадь самцы-секачи. Даже человека они не пускают и грозно рычат на него. Также бесстрашны только что родившие и кормящие первую неделю самки. А когда роды прекратятся и молодняк подрастет, секачи и матки делаются пугливы и при появлении наблюдателя скрываются в воде.

На гаремном лежбище не увидишь неполовозрелых и физически неполноценных самцов. Не встречается здесь и молодых, не участвующих в размножении самочек до трехлетнего возраста. Лежбища таких котиков располагаются где-нибудь по соседству и называются холостяковыми.

Удел самцов-холостяков 3-5 лет незавиден. Они служат главным объектом промысла. Ежегодно в июне - июле под наблюдением ученых проводится их забой. В эти месяцы у котиков шкурка высокого качества, так как линька начинается позднее - с августа по октябрь. Их промысел достаточно прост.

Группу самцов-холостяков промысловики рано утром, когда звери еще крепко спят на берегу, отрезают цепью от воды и перегоняют подальше от гаремов к забойной площадке. Звери идут не быстро, но покорно. Лишь иногда, когда с моря вдруг пахнет на них соленым ветром, они возбуждаются, могут кинуться и прорвать цепь загонщиков. Оказавшемуся на пути таких вольнолюбивых животных человеку остается один выход - броситься в воду и стоять, ожидая, пока лавина зверей проплывет мимо. Мне приходилось бывать в подобном положении. Стоя по пояс в воде, я наблюдал, как звери, добравшись до моря, опускались в него с головой и, проплывая рядом, даже не огрызались на меня. Зато на берегу отчаявшиеся котики опасны, их зубы остры и растерявшемуся человеку могут нанести серьезные ранения. Котиков забивают с помощью обездвиживающего препарата дитилина, вводимого на длинном шесте автоматическим шприцем. Мясо таких котиков не теряет своих свойств, так как дитилин быстро разлагается, а шкурка получается без кровоподтеков и высокого качества.

Шкурки с забитых котиков очищают от жира, засаливают и отправляют на меховые фабрики. Здесь специальные машины подрезают грубую ость. Оставшаяся нежная подпушь красится либо в черный, либо в иные цвета. Известно, что меховым изделиям из морского котика нет сносу.

Промысел заканчивается к 1 августа, и жизнь котикового стада идет своим чередом. После завершения брачного периода секачи восстанавливают силы, матки продолжают выкармливать детенышей, а малыши то беззаботно ползают по лежбищу и заигрывают друг с другом, то спускаются к морю и учатся плавать. У всех котиков начиная с августа и почти до момента расставания с землей идет интенсивная линька. Они трутся о камни, почесываются или ползают, если лежбище на низком, отлогом берегу, по траве.

Осеннюю непогоду котики переносят плохо. Дожди, а особенно снег раздражают их. К тому же к зиме рыба и осьминоги, основной корм котиков, уходят на глубины, куда звери нырять не в силах. И вот с конца октября лежбище постепенно редеет. Матки уплывают вместе с малышами и, по-видимому, еще некоторое время кормят их на воде. Режим жизни котиков на море своеобразен. Днем они отдыхают, а ночью и в сумерки плавают и кормятся. На зимовках в их меню входят кальмары, сельди, минтай и особенно светящиеся анчоусы. Мелкие группки, на которые звери разбиваются в море, позволяют им успешнее искать пищу и меньше привлекают грозных морских хищников - косаток. Очень своеобразно спит котик на воде. Издалека создается впечатление, что плавает кувшин причудливой работы с ручкой. Впрочем, - когда существовал бой котиков в море, промышленники радовались, видя на море много "кувшинов". За многомесячное плавание мех у котика не намокает, и весной, придя к лежбищу, котику достаточно один раз отряхнуться, чтобы стать сухим и пушистым.

Итак, поздней осенью в конце ноября в районах лежбища остаются совсем небольшие группы котиков, которые если и вылезают на сушу, то только на обмываемую теплой водой узкую полоску галечниковой отмели. Дальше им выходить не хочется - снег для котика неприятен. А потом наступает день, когда последний секач тяжело спустится в полосу прибоя, оглянется назад, проревет прощальный клич и, опустив голову в надвигающийся вал, поплывет навстречу ветрам и штормам. Лежбище опустеет до следующей весны, и только чайки станут летать над ним, разнося свои жалобные крики.

Сошедшие на воду котики плывут за сотни и тысячи километров в места, где поверхность морей более теплая и где много корма. Находятся эти места вблизи японских островов и побережья Кореи, но на берег зимующие звери выходят только в исключительных случаях и то поодиночке.

Морские котики очень интересны как объекты наблюдений и при содержании в неволе. Сотрудники Батумского аквариума завезли несколько молодых 2 и 3-летних самцов с острова Тюленьего и самку с острова Беринга. Звери превосходно освоились на новом месте, быстро привыкли к людям и позволяют сотрудникам кормить себя из рук, гладить и даже чесать за ухом.

Особое внимание в последние годы котикам уделяют бионики, изучающие способы ориентировки животных и общения их друг с другом.

В то время, когда я поздним январским вечером заканчиваю писать эти строки, на просторах Японского моря и Тихого океана сотни тысяч изящных тюленей занимаются своим привычным делом: ныряют за анчоусами или минтаем, хватают брызжущего чернильной струей кальмара или, убаюкиваемые мерно вздымающимися волнами, безмятежно спят на громадной океанской груди.

г. Киров

предыдущая главасодержаниеследующая глава







Пользовательский поиск


Диски от INNOBI.RU


© Бережная Светлана Николаевна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://huntlib.ru/ "HuntLib.ru: Охота - развлечение, спорт и промысел"