Новости    Библиотека    Промысловая дичь    Юмор    Ссылки    О сайте

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Бизоны в прошлом и настоящем (По материалам зарубежной печати) (Евгений Солдаткин)

Фото В. Базарова
Фото В. Базарова

В начале 1980-х годов золотоискатели, промышлявшие в зоне вечной мерзлоты севернее Фэрбанкса (Аляска), обнаружили хорошо сохранившуюся тушу бизона. Почти в полной сохранности была и его шкура. Доктор Дейл Гатри из Аляскинского университета провел довольно сложную работу по его изъятию из почвы и исследованию. А прибывший в 1984 году в Фэрбанкс музейный таксидермист из Хельсинки Эйрик Гранквист сделал из него чучело. Так появился единственный в мире почти полностью восстановленный экземпляр бизона плейстоценской эпохи. Ему более тридцати тысяч лет. Уникальный экземпляр животного столь отдаленного прошлого получил даже собственное имя - Голубой Малыш. И теперь его можно увидеть в университетском музее Аляски.

Бизоны... Кто не знает этих крупных, могучих красавцев! Кто не слышал об их трагической истории! Огромные стада, насчитывающие сотни тысяч голов, когда-то свободно передвигались по бескрайним прериям Нового Света. Полагают, что в лучшие времена их численность достигала десятков миллионов.

Трудно поверить, но однажды наступил момент, когда встал вопрос: а останется ли этот вид на Земле? Как же это случилось? Как человек разумный мог допустить такое?

Однако познакомимся с бизонами поближе. Французские колонисты Канады прозвали его кузеном зубра. Да, действительно, он очень на него похож, только несколько крупнее. Некоторые зоологи считают его даже подвидом зубра, но большинство все же выделяет в самостоятельный вид. Американский бизон относится к семейству полорогих, роду зубров. Отдельные его экземпляры достигают веса до тысячи килограммов! У бизона массивная передняя часть тела, относительно длинная густая грива, короткие туповатые рога. Различают два подвида бизонов: степных - жителей прерий и других более или менее открытых пространств и лесных, живущих на севере ареала, в зоне лесов североамериканского континента.

Полагают, что когда-то, десятки тысяч лет назад, бизоны пришли в Америку из Азии, проникнув на Аляску через Чукотку. Затем они распространились по Канаде и через районы Великих Озер дошли почти до Мексики. А из районов восточнее Орегона - до Атлантики. Врагов у бизона практически не было, а прекрасные условия существования в центральных и восточных районах Северной Америки привели к такому их изобилию, что, по словам одного из индейцев, земля во многих местах выглядела как бы сплошным бизоньим покрывалом.

Бизонам свойственны дальние миграции, и когда-то на зиму их многочисленные стада перемещались к югу. Но так было раньше. Сегодня они зимуют там же, где бродят и летом, - в пределах национальных парков, заказников и некоторых частных владений.

Быки и коровы держатся отдельно небольшими группами, быки - по 10-12 голов, коровы (вместе с телятами) - до 20 и более. Летом основной пищей им служит трава. В рационе лесных бизонов помимо травы молодая поросль и ветви кустарников и деревьев. Хуже зимой. В это время года в пищу идут лишь остатки травы, с трудом добываемые из-под снега, а в лесу - ветви деревьев да мох.

У бизонов хорошо развито обоняние. Они чувствуют опасность за два километра, воду - даже за семь-восемь километров! Слух и зрение слабее, но тоже неплохие. С мая по сентябрь у животных период гона. На это время быки объединяются с коровами в большие стада, которые в октябре вновь распадаются.

Многим известна печальная история бизонов, тем не менее ее стоит напомнить. К началу XVIII века на континенте, как полагают, обитало более 60 миллионов бизонов. С их существованием была тесно связана жизнь коренного населения - индейцев. По преданиям индейцев киова, бизоны появились на Земле даже раньше людей. Вот как об этом рассказывает одна из легенд: "В первый день Великий Дух посадил на берегу вод Дерево Великого Пути, возносившее свои ветви к небу. И по ним сошли вниз на Землю все живые существа, а также мужчина и женщина киова, которые весь день гуляли по новому миру, а вечером вернулись к Дереву Великого Пути, и там они увидели бизонов, и Великий Дух спустился к ним и сказал: "Вот бизоны. Они будут давать вам пищу и одежду, но в тот день, когда вы увидите, что они исчезли с лица Земли, знайте - конец киова близок и солнце закатится".

И день, когда бизоны чуть было не покинули Землю, однажды настал. Но не по вине индейцев. Да, они охотились на бизонов. Бизоны давали им все необходимое: мясо, которое индейцы употребляли в пищу в сыром и жареном виде, а также вялили его на зиму; кожу, шедшую на изготовление одежды; рога, из которых выделывались некоторые предметы обихода; кости для изготовления орудий труда и оружия. А мохнатые части шкуры служили им постелями и коврами.

До переселения в Америку европейцев индейцы охотились на бизонов пешком, убивая их стрелами и копьями. Иногда удавалось загнать стадо к краю обрыва, с которого испуганные животные срывались вниз. Так запасались мясо и шкуры. С появлением европейцев и, следовательно, лошадей способ охоты изменился. Лошади давали возможность врываться в гущу стада и поражать стрелами (а позднее и пулями) намеченное животное. Но индейцы никогда не убивали бизонов больше, чем это было необходимо им для питания и хозяйственных нужд.

Однако вскоре после прибытия в Америку поселенцев из Европы положение изменилось, и особенно резко в период освоения западных районов страны. Роковую роль в жизни бизонов сыграло строительство в США трансконтинентальной железной дороги, пересекшей континент с востока на запад.

Еще во время ее сооружения мясом бизонов кормили многочисленную армию строительных рабочих, а шкуры шли на продажу. Позднее дело дошло до того, что у убитого бизона вырезали только язык. Знаменитый в то время охотник по прозвищу Бизоний Билл только за полтора года убил 4120 бизонов! Но их еще было много, так много, что первые поезда часами простаивали на дороге, когда ее пересекало стадо. И железнодорожные компании начали всячески поощрять охоту. По прериям стали рыскать группы охотников-профессионалов. Возник даже новый способ охоты - стрельба по бизонам из окон идущего поезда! И степь забелела костями обреченных животных.

В 1870-х годах ежегодно убивалось до двух с половиной миллионов бизонов. Некоторые охотники за день добывали до 200 голов. За три первых года эксплуатации дороги было убито 5 373 750 бизонов! Опасаясь, как бы не опоздать с приобретением чучел бизонов для своих коллекций, Американский музей истории природы в 1887 году отправил в прерии несколько охотников. И что же? За три месяца поисков им не удалось добыть ни одного экземпляра!

К 1889 году в США осталось..: 835 животных. Таков был печальный итог: человеческого безрассудства. Но у бизонов, к счастью, нашлись защитники. Против массового варварского уничтожения выступили многие жители Америки. А в 1905 году в стране организуется Общество по спасению бизонов. В четырех штатах довольно быстро удалось организовать специальные заповедники. И к 1920 году только в США уже насчитывалось 10 тысяч бизонов (правда, позднее число их сократилось).

А как обстояло дело в Канаде? До 1800 года лесных бизонов (а именно здесь преобладал этот подвид) было очень много. Но где-то между 1840 и 1890 годами их стада понесли значительные потери. Как полагают, основной причиной уменьшения числа животных явились снежные зимы 1866, 1872 и 1892 годов, а также неблагоприятные климатические условия в целом.

Лесной бизон несколько отличается от степного: он крупнее своего собрата, у него более темная окраска, гуще и шелковистее шерсть, длиннее и тоньше рога, меньших размеров грива.

Истребив стада в центральной части континента, человек потянулся к северным. Уже в 1875 году южнее реки Пис бизонов почти не осталось. И к 1891 году насчитывалось всего лишь около 300 лесных красавцев, обитавших в отдаленной глухой местности южнее Большого Невольничьего озера. В 1893 году численность северных бизонов не превышала и 500 голов.

Через год лесные бизоны были взяты под охрану правительством страны. Повсеместно закрыли охоту, но тем не менее к началу XX века бизоны почти исчезли. Медленно, очень медленно восстанавливалось их поголовье. И в 1922 году для уцелевших бизонов создается Национальный парк Вуд-Баффало. Еще раньше, в 1907 году, в Уэйнрайт (провинция Альберта) переместили несколько тысяч степных бизонов, приобретенных у частных лиц. В период между 1925 и 1928 годами 6600 животных на поездах и баржах перевозят отсюда в Вуд-Баффало, так как к этому времени бизоны парка Уэйнрайт-Баффало почти полностью использовали свои пастбища.

В результате скрещивания степных бизонов с лесными получилось хорошо выживающее в условиях севера потомство, но... появилась опасность потери лесного бизона как подвида.

К 1950 году общее стадо бизонов парка насчитывало примерно 14 тысяч голов. Однако дальнейшего его роста не произошло. Наоборот, с 1970 по 1975 год поголовье животных уменьшилось. Почему? Причин оказалось несколько: люди, болезни, волки.

В небольшом количестве бизоны практически отстреливались все время. Это вызывалось необходимостью обеспечения питанием индейского населения, снабжением мясом немногочисленных школ и больниц и обычно не влияло на численность стада. Но к середине пятидесятых годов значительно уменьшилось поголовье карибу, и люди были вынуждены уже больше убивать бизонов, так как мяса им не хватало. К тому же обнаружилось, что многие бизоны заражены туберкулезом и бруцеллезом. А это приводило к выкидышам у самок.

В 1962 году вблизи границы парка появилась сибирская язва. Через два года больной бизон был обнаружен и на территории самого парка. А в 1967 и 1971 годах зафиксированы вспышки сибирской язвы. Были предприняты попытки ликвидировать болезни путем уничтожения зараженных животных. Отстреливались и животные, обнаруженные вблизи погибших от болезней. С помощью вертолетов бизонов отгоняли с зараженных территорий. Но это приводило к излишним стрессам и травмированию зверей. Особенно много гибло молодняка.

Для сбережения лесных бизонов было решено часть из них вывезти из парка. И племенное стадо перевели в район Большого Невольничьего озера, к северу от реки Макензи, а летом 1963 года бизонов из него отправили в Форт-Провиденс. В 1972 году здесь уже насчитывалось 50 голов лесных бизонов. Второе стадо было организовано в парке Элк-Айленд (провинция Альберта). Сюда в 1966 году отправили 43 бизона, предварительно выдержав их (год!) на карантине.

Немалую роль сыграло и то обстоятельство, что в семидесятые годы в Канаде изменилось отношение к волку. Раньше, начиная с 1930 года, волк усиленно уничтожался. К 1950 году на территории парка ежегодно уничтожали до ста волков. Еще больше их истребляли с помощью яда за пределами парка, где только в 1955-1956 годах и только от яда погибло более двух тысяч волков.

Но вот отношение к ним изменилось. В 1972 году отменили государственные премии за их отстрел и отлов. В 1982 году разрешили охоту на бизонов за пределами парка, причем для индейцев круглый год, а для других местных жителей и приезжающих охотников - в определенные сроки.

Все это в комплексе не замедлило сказаться на численности бизонов. Надо отметить и еще один момент. Выпустив, по сути дела, из-под контроля волка, люди создали ему благоприятные условия для размножения, так как в лесах в эти годы валялось множество трупов бизонов, погибших от сибирской язвы. Волки были обеспечены пищей в избытке. Кроме того, встречалось немало бизонов, травмированных во время перегонов, перемещения в загоны для обследования, оставались подранки в охотничий сезон, оставались и отходы после разделки туш охотниками. К чему же все это привело?

Смотрители парка стали замечать, что многие телята не переживают зиму. Одновременно ими было отмечено резкое возрастание численности волков. В 1977 году в Национальном парке вместо существовавших когда-то 14 тысяч бизонов насчитывалось всего немногим более пяти тысяч, а за пределами парка вместо двух с половиной тысяч - 142 бизона. Объявить войну волкам снова оказалось не так- то просто, хотя руководство парка и принимало в этом направлении определенные усилия.

Наблюдения показали, что из 242 телят, родившихся весной 1975 года, в стаде, обитающем к северу от территории парка, через год осталось только 14! А охота на бизонов по-прежнему разрешалась, хотя и ограниченная. Федеральное управление по охране дичи медлило с вопросом о волках. Зимой 1977 года было отловлено 13 волков из разных стай. Их усыпили и надели ошейники с миниатюрными радиопередатчиками. Благодаря дальнейшим наблюдениям удалось выяснить, что примерно 80 волков занимались охотой на бизонов в северной части парка. Одна стая, состоящая из 14 волков, за 42 дня убила шесть бизонов. Было подсчитано, что волки, обитавшие в пределах северного пастбища парка, вполне могли уничтожить всех числившихся пропавшими бизонов.

Если взрослые бизоны несли урон и по другим причинам, то в гибели телят виноваты были только волки. Биологи установили, что зимой 76 % рациона волков составляют бизоны. Летом и осенью этот показатель несколько ниже - 54 %. Лишь летом 1977 года наконец-то проблема волков была решена. И с 1978 года за ними снова установили жесткий контроль. А волки, обитавшие в районах севернее парка, подлежали уничтожению.

Последнее большое стадо бизонов в США, насчитывавшее 75 тысяч голов, было уничтожено в 1883 году в районе Йеллоустона (штат Айдахо). Большинство из оставшихся животных (несколько сотен) бродило в пределах Йеллоустонского национального парка (основан в 1872 году). Но и здесь к концу XIX столетия стараниями браконьеров их численность была доведена до двух дюжин. Дальше медлить было нельзя. И конгресс издает закон, предусматривающий суровые наказания за убийство бизонов в Йеллоустонском парке. Но работами по их разведению служба парка занималась лишь в 1902 году. К счастью, довольно большое количество бизонов еще жило в неволе. Часть из них была передана в распоряжение правительства и выпущена в национальные парки и специально созданные заказники и резервации. Бизон был спасен. К началу шестидесятых годов число животных в США уже превышает 10 тысяч, и даже на Аляске насчитывалось примерно 500 бизонов.

А во второй половине семидесятых годов кое-где с бизонами уже возникали проблемы, в частности в Йеллоустонском парке. Дело в том, что животные начали покидать свои традиционные места обитания и выходить за пределы парка. В большом количестве они стали появляться на частных землях, разрушая при этом установленные владельцами участков ограды. И кое-где фермеры выражали свое недовольство. Не говоря уже о разрушеных оградах, бизоны поедали траву, необходимую для выращивания крупного домашнего скота. От недовольства фермеры перешли к действиям. Бизонов начали убивать. А отстрелы привели к судам. Так, в 1984 году в штате Аляска один из фермеров за убийство на своих землях трех бизонов был приговорен к 45 суткам тюремного заключения и штрафу в три тысячи долларов, что вызвало возмущение среди других фермеров. Вынося приговор, судья все же в довольно резкой форме высказался и в адрес правительства штата, призвав его решить наконец давно назревшую проблему несогласованности интересов фермеров и бизонов.

В 1985 году стада бизонов Йеллоустонского парка насчитывали около двух тысяч голов. А всего только на Западе в наши дни обитает 75 тысяч бизонов, причем большая часть из них пасется на землях частных владельцев и им же принадлежит.

Но вот появилась новая проблема. Пять лет назад бизоны Йеллоустонского парка стали угрожать делу туризма. Более 20 человек подверглись нападению животных. Правда, выход из создавшегося положения был найден довольно быстро. С июня 1985 года служба парка начала снабжать своих посетителей специальными буклетами, на картах которых были отмечены места, где турист может встретиться с бизоном, и несчастные случаи прекратились.

В наши дни сотни бизонов покидают границы парка, особенно с его северной стороны. Они уходят в поисках зимних пастбищ. Но это приводит к печальным для них последствиям. В конце концов их убивают. И хотя это делается из-за нежелания "делиться" с ними пастбищами, причина приводится фермерами совсем другая: они могут занести бруцеллез и к тому же ломают ограды. Действительно, около половины йеллоустонеких бизонов больны бруцеллезом, однако до сих пор не зарегистрировано ни одного случая передачи бруцеллеза от бизона к домашнему животному. И хотя биологи признают, что наличие в парке бруцеллезных бизонов является серьезной проблемой, в целом бизону все-таки повезло: он сумел избежать участи сотен других видов животных, навсегда исчезнувших с лица Земли.

предыдущая главасодержаниеследующая глава







Пользовательский поиск


Диски от INNOBI.RU


© Бережная Светлана Николаевна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://huntlib.ru/ "HuntLib.ru: Охота - развлечение, спорт и промысел"